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コラム
英語学習

英語の「過去を語る表現」を学ぶ

英語には現在時制と過去時制の2つの時制があります。時制を使った表現では、どの時間に焦点をあてるかによって、単純形や進行形、完了形、完了進行形などを使い分けます。

 

 

PEN英語教師塾の動画講義「過去を語る(テンス・アスペクト)」から、過去を語る表現として、過去単純形、過去進行形、過去完了形、過去完了進行形について学びます。講師は、慶應義塾大学名誉教授・ココネ言語教育研究所所長の田中茂範先生です。動画の長さは約21分です。

英語の過去単純形

過去単純形は、過去のあることを静止画的(スナップショット的)に表現をする時に用います。

 

I did it a long time ago.

私はずっと昔にそれをしました

 

今その瞬間になされたことについても過去単純形で表現します。

 

I did it! I made it!

やったあ! 間に合った!

 

I found it!

見つかった!

 

今この瞬間のことや、随分前のことは、どちらも過去単純形で表現します。過去に起こったことの報告や記述をする場合も過去単純形を使います。

 

Mr. President had a heart attack last week.

大統領は先週、心臓発作で倒れた

 

Everything was wonderful except food.

食べ物以外は全部すばらしかった

 

物語の描写をする時も過去単純形を用いることができます。(「メリーさんの羊 Mary had a little lambより)

 

Once upon a time, there lived an old man and old woman in a small valley.

昔々、ある小さな渓谷に、おじいさんとおばあさんが住んでいました

 

Mary had a little lamb,

メアリーさんは子羊を飼っていました

 

Its fleece was white as snow.

その毛は雪のように白かった

 

And everywhere that Mary went,

メアリーさんが行くとこはどこでも

 

The lamb was sure to go.

羊が必ずついて行った

 

It followed her to school one day,

ある日のこと、学校までついて来た

 

Which was against the rule;

校則違反なのに

 

It made the children laugh and play

子どもたちは大はしゃぎ

 

To see a lamb at school.

学校に羊がいるのを見て

 

And so the teacher turned it out,

そこで先生が羊を追い出した

 

But still it lingered near,

でも小さな羊は近くで待っていた

 

And waited patiently about

とても辛抱強く

 

Till Mary did appear.

メリーさんが出てくるまで

過去単純形で過去の習慣・状態を表す

過去単純形では、usually や often、sometimes などの頻度を表す副詞を伴って過去の習慣を表現することができます。

 

I usually went swimming in the pond.

池によく泳ぎに行った

 

次の文は、日曜日の過ごし方を尋ねられて回答したもので、過去形が用いられています。

 

A: How was your Sunday?

B: Oh, it was quite relaxing. I woke up very late on Sunday. I was beat and I needed a lot of sleep, so I stayed in bed until around 2 p.m. Then I took a shower. I was still a little bit sleepy, so I had some coffee, and ate a sandwich for lunch. After that, I did my laundry, and I cleaned up my room as usual. Then I turned on the TV, but there was nothing interesting on. Instead, I listened to my favorite CD over and over again. And before I knew it, I fell into sleep again.

英語の過去進行形

過去進行形は、was/were doing〜(〜している進行状態にあった)で表現します。was/wereには「〜にあった」という意味があり、doingには「~している進行状態」という意味があります。

過去進行形は、描写に臨場感を与える

過去単純形が静止画的な描写なのに対して、過去進行形では、文の描写に臨場感を与えることができます。

 

At 6 a.m., Leslie was still sleeping and Jeff was taking a shower.

午前6時、レスリーはまだ寝ていた。一方ジェフはシャワーを浴びていた

 

At 7 a.m., both were leaving for their respective offices.

午前7時、両者とも会社に向かうために家を出ようとしていた

過去進行形は背景を描写することができる

過去進行形の動画的描写を活かして、背景を描写することができます。次の文は、過去進行形によってアリが現われた背景(background)として、キリギリスが飛び跳ね、歌っていることを描写しています。

 

In a field one summer’s day, a Grasshopper was hopping about, chirping and singing to its heart’s content. An Ant passed by.

ある夏の日の野原、キリギリスは心ゆくまで飛び跳ねたり歌ったりしていたところ、アリが登場しました。

過去進行形は過去の反復行為を表現する

過去進行形は、always や constantly を伴うことで、過去に行っていた反復行為を表すことができます。

 

She was constantly complaining.

彼女は愚痴ばかり言っていた

 

When I was a kid, I was always causing some trouble for other people.

子どもの頃、ぼくはいつも他人に迷惑をかけてばかりいた

英語の過去完了形

過去完了形は、had done を使います。had done は、「何かが為された状態を(過去のある時点で)有していた」という意味合いがあります。

過去完了形の考え方

 

I had been in the hospital for four weeks when I had an operation.

手術をする前に4週間ずっと入院していました

 

過去完了形を使う条件は、過去のある時点を設定して、それ以前に話題が及ぶ場合に限られます。上の文では、「手術をした」が過去の時点で、その前に「4週間入院していた」ので過去完了形を使って表現します。

 

Had she studied Sinhala before she moved to Sri Lanka?

彼女はスリランカに来る前にシンハラ語を勉強していたのだろうか

 

Had the furniture been moved before the police arrived?

警察が到着する前に家具類は誰かによって動かされたのだろうか

 

When the party had finished, all the guests left quickly.

パーティーが終わったら、ゲストたちは足早に帰って行った

 

過去完了形は、過去の時点が想定可能であれば、明示的に過去の時点を示さないで使うこともできます。

 

I knew that he had cheated on the test.

彼がテストでカンニングをしていたことはわかっていた

 

At that time I had written three chapters.

その時、3章分をすでに書き終わっていた

 

She decided to visit a town where she had lived for 10 years.

自分が10年間過ごした街を訪れる決意をした

英語の過去完了進行形

過去完了進行形は、had been doing で表現します。had been doing は、「ずっと何かが行われていた状態を過去のある時点で有していた」という意味合いがあります。

過去完了形と過去完了進行形

次の英文は、どちらも「君が来るまで、ぼくは何時間も待っていたんだよ」という意味があります。

 

I had been waiting for hours when you came.

I had waited for hours when you came.

 

上の英文は、過去完了形でも過去完了進行形でも表現できる文です。had been waiting を使った英文のほうが、〜ing で臨場感が出る分だけ感情的な表現になります。

 

次の英文は、尋ね人欄に掲載された文で、過去完了進行形の他に現在完了進行形も用いています。

 

Brown, Chris—age 19, 5’8”,and 140 lbs with brown hair and eyes. She had been living in Oakland, CA and working in San Francisco. She has been missing since June 23, 1997.

クリス・ブラウン。19歳。5フィート8インチ。140パウンド。髪の毛と目は茶色。カリフォルニアのオークランドに居住しており、サンフランシスコで働いていた。彼女は1997年6月23日より失踪中

 

失踪した過去の時点よりも前に働いていたため、had been living had been working を使って過去完了進行形で表現しています。現在は失踪中なので、has been missing を使って現在完了進行形で表現しています。

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