「便利」「役に立つ」を表現する英語の形容詞6選

「ああこれは便利だね」と表現する場合、英語では、「何が誰にとって便利なのか」という観点からいくつかの表現を使い分けます。

使い分けなくてもニュアンスが通じる場合も少なくありませんが、言葉選びを誤ると失礼な物言いになってしまう場合もあります。場面に合った適切な語彙を選べるようになっておきましょう。

convenient = 手近で好都合な便利さ

convenient は目的にかなっていて都合がよい、無駄な努力や時間を要しない、といった意味合いの便利さを意味します。場所について convenient と言う場合は、距離が近くてアクセスしやすいという意味になります。まさにコンビニエンスストア的な便利さです。

Our new apartment is convenient to the railroad station.
新しいアパートは駅に近くて便利だ

I would like to visit you tommorow, if it is convenient for you.
もしご都合が宜しければ明日お伺いいたします

convenient は人物を形容する語としては使えません。ご都合はと訊ねるつもりで When are you convenient ? などと言ったなら、相手をモノ扱いしているようなぞんざいなニュアンスを与えてしまいます。相手は人を何だと思っているんだといって激怒してしまうでしょう。


useful = 道具として使える(役立つ)便利さ

useful は目的を達成するために使用されて効果を発揮する(役立つ)ものを評する場面で用いられます。物質的な道具や機械に限らず、情報や、人の助力(手助け)なども useful と表現できます。

人物を評して(有能・敏腕といった意味で) useful ということもありますが、これは口語的な表現なので、かしこまった場面では避けたほうが無難です。

This website is very useful.
このウェブサイトはとても便利だ

The information was very useful to me.
その情報が大いに役立った

useful が意味する便利さは「使用されるもの」という前提があるため、日時や場所について「うってつけ」というような意味合いの便利さを表現することはできません。

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handy = お手軽で気軽に使える便利さ

handy は hand から派生した語で、対象に手がすぐに届くようなイメージ、つまり手軽に手に入ったり気軽に簡単に使えたりするような便利さを意味します。come in handy(役に立つ)というイディオムも多く使われます。

Smartphone is a handy tool.
スマホは便利な道具だ

This map really comes in handy.
この地図は本当に役に立つ

handy は、人物を評価する語として用いられる場合、お手軽という意味ではなく「技術力がある」「器用な」といった( skillful に似た)意味合いが主となります。

Kenjiro’s good at putting up wallpaper, but he’s not so handy with a paintbrush.
ケンジロウは壁紙を貼るのは上手だが、ペンキ塗りはそんなに上手くない

helpful = 助力や支援による「助かる」便利さ

helpful は外部の手助けを得たことで便利さが享受できたさま、一言でいえば「助かった」というニュアンスの便利さを指します。

「おかげさまで」「助かりました」という感謝のニュアンスが含まれ、感謝を述べるフレーズでも多用されます。相手に対して「あなたが私の役立ちました」のように言う場合、helpful は言っても失礼に当たらないほぼ唯一の表現といえます。

This will be helpful to you when you’re grown up.
あなたが大人になった時、これがきっと役に立ちます

Suzuki is a helpful fellow. You will like him.
鈴木は役に立つ奴だ。きっと気にいるよ

That’s really helpful. Thank you.
助かります。ありがとう

functional = 機能的で使い勝手の良い便利さ

functional は、機能面で優れており便利・役立つと褒める場合に用いられる表現です。基本的にモノを形容する語です。

useful などの語で置き換えることもできますが。機能的という側面を表現するなら functional と言ったほうが明確に伝わります。

The bag is very functional. It has many pocket inside.
このバッグとても便利なのよ。中にポケットがたくさんあるの

They worked outside, so they preferred wearing functional clothes.
彼らは室外で働くので、機能的な服装を好んだ

practical = 実用性に富んだ便利さ

practical は、実践に即していて利便性が高いと評価する場合に使われます。実現・実践に結び付くタイプの便利さといえます。

道具・情報・計画なども practical と形容できます。

He gave me some practical advice on finding a job.
彼は仕事探しに使えるアドバイスをくれました

The books suggests some practical ways to save money.
この本は節約のための実践的な方法を提案しています

 





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