英語圏の長さや重さの単位(ヤード・ポンド)の意味と換算法

長さや重さを示す単位は「メートル法」が今日の国際的な標準です。しかしながら、アメリカやイギリスでは西欧の伝統的な表記体系である「ヤード・ポンド法」も根強く用いられています。

温度も摂氏(℃)ではなく華氏(℉)で表記される場合が多々あります。

互いに異なる単位を使ってのコミュニケーションは、ものすごく疲れます。はじめから換算して表現できるようになっておくと、会話のストレスもずっと少なくなるでしょう。

そもそも「メートル法」って何?

「メートル法」とは、長さを meter、重さを kilogram で表す単位系のことです。世界で共通する単位が必要であったため、18世紀末にフランスで確立されました。

しかしながら、「メートル法」以前にも「単位」は存在しています。特に、イギリスで確立し、後にアメリカにも伝わった「ヤード・ポンド法」です。長さを yard、重さを pond で表します。イギリス・アメリカ以外でも幅広く使われていました。

「メートル法」の確立により、日本を含めて多くの国は「メートル法」を使用しています。しかしながら、「ヤード・ポンド法」を使用していた一部の国は、今でも「ヤード・ポンド法」を使用、もしくは一部使用しています。アメリカは、「ヤード・ポンド法」を標準としている数少ない国のひとつなのです。(イギリスは「メートル法」を標準としていますが、日常生活ではいまだに「ヤード・ポンド法」の影響が色濃く残っています)


アメリカ等で使われている「ヤード・ポンド法」の単位

長さ(inch, foot, yard…)

inch(インチ)

1 inch = 約2.54 centimeters

inch は長さを表す単位です。イギリスのエドワード2世によって14世紀に定義されました。省略形は in. です。

inch を使ったイディオムもあります。

  • by inches (もう少しで)
  • every inch of (どこもかしこも)
The boy is six inches taller than my brother.
その男の子は弟より6インチ背が高かった
The water shallows by inches.
水が少しずつ浅くなっていく

foot/feet(フット/フィート)

1 foot = 30.48 centimeters
1 foot = 12 inches

foot は、「成人男性の足の長さ」に由来します。だいたい30 cm定規くらいの長さと考えてよいでしょう。身長を表す際によく使われる単位です。省略形は ft です。

アメリカの男性の平均身長は約5.9 feet(約175.26 cm)で、女性の平均身長は約5.5 feet(約165.1 cm)と言われています。自分の身長を feet で表現できると良いでしょう。

foot の複数形である feet で使われることが一般的です。しかしながら、形容詞として使う場合には、数字が2以上でも単位は foot のままなので注意してください。

The average height of this basketball players is 6 feet 5.
このバスケットボール選手達の平均身長は6フィート5インチです
The 5-foot woman stood in my way.
5フィートの女性が私の前に立ちはだかった

yard(ヤード)

1 yard = 0.9144 meters
1 yard = 3 feet

yard は、イギリスのヘンリー1世によって定められたと言われている単位です。省略形は yd です。日本でも、ゴルフで距離をはかるときに使われています。

I can see the big fish only ten yards away. Is that a dolphin?
10ヤード先に大きな魚が見えたわ、あれはイルカかしら?

mile(マイル)

1 mile = 約1.609 kilometer
1 mile = 1760 yards

mile は、地図や高速道路の標識でよく目にする単位です。省略形は mi 又は m です。m だと meter と間違えられてしまう可能性があるので、mi を使うのが一般的です。

1時間あたりの走行速度は、MPH(Miles per Hour)と記します。速度制限の表示などで目にするでしょう。

mile を使ったイディオムに、a miss is as good as a mile があります。直訳すると、「ひとつのミスは1マイルと同じだ」です。たとえ小さな失敗であっても、その失敗と成功の間には大きな差があることを意味します。「惜しくても失敗は失敗だ」「五十歩百歩だ」と訳されます。

This gun is for hunting and will carry a half mile.
これは狩猟向けの鉄砲で、半マイル先まで弾を飛ばすことができる
I could have won the game! ― You know, a miss is as good as mile.
もう少しで勝てたんだ!―分かってるだろう、失敗は失敗なんだよ

 

重さ(ounce, pound, ton…)

ounce(オンス)

1 ounce = 約28 grams

日常生活で用いる一番小さな重さの単位が ounce です。ounce は、香水や少量の液体などの容量を量る際によく使われます。省略形は oz です。

an ounce of で「少量の」「わずか」を意味します。通常、否定形で使われます。

He has not an ounce of intelligence and kindness.
彼は知性も優しさも持ち合わせていない
Dissolve 2 ounces butter in hot water.
2オンスのバターを湯煎して溶かしてください

pound(ポンド)

1 pound = 0.4536 kilograms
1 pound = 16 ounces

pound は、重さを表す単位の中で、最もよく耳にする単位でしょう。1 kg の約半分を表し、食べ物の量から体重まで、幅広く使われます。

省略形は、ラテン語で「天秤」を意味する libra を略した lb が使われています。

日本語では「ポンド」と呼ばれますが、実際の発音は pάʊnd(パゥンド)です。日本でもお馴染みの「パウンドケーキ」は、昔、小麦粉、バター、砂糖、卵をそれぞれ 1 pound ずつ使っていたことからそう名づけられました。

I have gained 4 pounds during this vacation.
この休暇中に4ポンドも太ってしまった
I found the vegetables in three-pound pack in the market.
市場で3ポンドのパックに入った野菜を見つけた

ton(トン)

1 ton = 907.19 kilograms
1 ton = 2240 pounds

ton は、「メートル法」の中にも登場します。アメリカで使われている ton は、「メートル法」の ton よりも少し軽いため、short ton と呼ばれることもあります。

あまり頻繁に目にする単位ではありません。どちらかと言うと、ton を使ったイディオムの方がよく見かけるかもしれません。

  • tons of(沢山の)
  • like a ton of bricks(勢いよく)
My grandmother bought more than a ton of chocolate for one year.
おばあちゃんは1年間で1(ショート)トン以上のチョコレートを買った

容量(teaspoon, ounce, cup…)

teaspoon(ティースプーン)

1 teaspoon = 約5 milliliters

1 teaspoon は、日本でいう「小さじ一杯」です。料理のレシピで目にする単位です。省略形は tsp です。teaspoon は長いので、レシピ上では省略形を使うことが一般的です。

Add 2 tsp of sugar to the hot milk.
温めた牛乳に小さじ2杯の砂糖を加えてください

tablespoon(テーブルスプーン)

1 tablespoon = 15 milliliters
1 tablespoon = 3 teaspoons

1 tablespoon は、日本でいう「大さじ一杯」です。teaspoon と同様に、料理のレシピ以外で目にすることはないでしょう。省略形は tbs もしくは tbsp です。

I take two tablespoons of coconut oil every day for the essential saturated fatty acid.
重要な飽和脂肪酸を摂取するために、毎日大さじ2のココナッツオイルを飲んでいます

fluid ounce(オンス)

1 ounce = 0.03 liters
1 ounce = 2 tablespoons

ounce は、重さを量る単位としても使われています。容量を量るときには、重さを量る ounce と区別して fluid ounce と呼んだりします。省略形は oz です。

Saute the lamb chop in 2 ounces of olive oil.
ラム肉を2オンスのオリーブオイルでソテーしてください

cup(カップ)

1 cup = 237 milliliters
1 cup = 8 ounces

日本の1カップは 200 ml ですが、アメリカの 1 cup はそれよりも少し多い 237 ml です。日本と量が異なるので注意しましょう。省略形は c です。

In a bowl, you mix up 1/2 cup flour.
ボールの中で、2分の1カップの小麦粉を混ぜてください

pint(パイント)

1 pint = 473 milliliters
1 pint = 2 cups

pint は、ビールや牛乳の容量を表す際に使われます。省略形は pt です。

Can I get a pint of beer?
ビールを一杯もらってもいいかな?

quart(クォート)

1 quart = 0.94 liters
1 quart = 2 pints

1 quart は約1リットルと覚えておくと便利です。飲料水やオイルなど、日常生活で使う液体の容量を量る際によく使われます。省略形は qt です。

Will you buy a quart of milk on your way back?
帰り道のついでに1クォート入りの牛乳を買ってきてくれない?

gallon(ガロン)

1 gallon = 3.79 liters
1 gallon = 4 quarts

gallon も quart と同様に日常生活でよく目にする単位です。食料品店に行くと、1 gallon (約4リットル!)で売られている牛乳やジュース、アイスクリームなどを見つけることができるでしょう。省略形は gal です。

The gas price will rise up to 4 dollars per gallon from next month.
来月から、ガソリン代が1ガロン当たり4ドルに値上がりする

面積(square inch, square mile…)

面積の単位は、縦×横で求められるため、長さの単位が元となります。

square inch(平方インチ)

1 square inch = 6.45 square centimeters

1 square inch は、およそ100円玉一枚分くらいの面積を指します。省略形は sq in です。

square foot(平方フット)

1 square foot = 0.09 square meters

square foot は、住宅の面積や花壇の面積を表す際によく使われる単位です。ちなみに、小さな家庭庭園を square foot garden と呼んだりもします。省略形は sq ft です。

square yard(平方ヤード)

1 square yard = 0.84 square meters

square yard は、土地や敷物の面積を表す際によく使われる単位です。1 square yard は、だいたい畳半分ほどの面積だと覚えておくと良いでしょう。

acre(エーカー)

1 acre = 3036.87 square meters

acre は、不動産などで土地の面積を表す際に使われます。もともとは、男性が1日に耕すことのできる面積を表す単位として使われていました。ちなみに、1 acre は東京ドーム約21分に相当します。省略形は ac または a です。

square mile(平方マイル)

1 square mile = 2.59 square kilometers

square mile は、地図などで使われる単位です。ロンドンの町全体で、だいたい 1 square mile になります。

温度(°F)

日本で温度を測るときには、°C(摂氏)を使いますが、アメリカでは°F(華氏)を使います。天気予報でも温度計でも°Fが使われています。

華氏を摂氏に変換する数式

°C=(5÷9)×(°F-32)

だいたい華氏から30を引いてそれを2で割ると摂氏になると考えて良いでしょう。30°Fは約0°C、60°Fは約15°Cとなります。

華氏とだいたいの気候

40°F台:寒くて、厚いコートを着るべき
50°F台:涼しく、まだ暖かい格好をするのが良い
60°F台:暖かく、運動するにももってこい
70°F台:暖かい、夏服を着ても良いくらい
80°F台:暑い、夏本番
90°F台:とても暑い、熱中症に注意

1以下の数字は単数形それとも複数形?

1以下の数字を使うときには単位を「複数形」にしましょう。ただし、日常会話等では複数形の s を省略してしまうこともあるそうです。

1以下の数字を、分数を使って表すこともあります。この場合、単位は「単数形」です。

0.5 milesa half mile
0.25 milesa quarter mile
0.75 milesthree quarter mile

イギリスで使われている単位

アメリカで用いられている「ヤード・ポンド法」は、元はイギリスから来たものです。現在、イギリスでは「メートル法」が標準となっているものの、日常生活では「ヤード・ポンド法」の単位を見かけることが多々あります。

距離に関しては mile が標準となっています。スーパーマーケット等では、g、kg と合わせて pond、once が表示されています。そして、ビールの量を測る単位は pint(560 ml)です。

アメリカとイギリスで単位は同じ?

イギリスで使われている「ヤード・ポンド法」の単位ですが、アメリカと同じ表記を用いていても、それが表す重さは異なります。アメリカとは異なるので注意が必要です。

pint(パイント)

イギリス:約1.14 L
アメリカ:約0.95 L

「リットル」も、アメリカは liter、イギリスは litre と表示します。

fluid ounce (液体オンス)

イギリス:約0.028 L
アメリカ:約0.03 L

quart(クォート)

イギリス:約1.13 L
アメリカ:約0.94 L

gallon(ガロン)

イギリス:約4.55 L
アメリカ:約3.79 L

イギリス独自の stone

1 stone = 6.35 kirograms
1 stone = 14 pounds

イギリスならではの、重さを量る単位 stone があります。stone は、重さの中でも、特に体重を図る際に使われます。赤ちゃんなど体重が軽い人に対しては pound を使うそうです。

Lately she has put on a stone.
最近彼女は1ストーン増えた(太った)

 





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